Тускегее Аирман Цхарлес МцГее: „Уради док можеш“



Еугене Јацкуес Буллард, бивши пешадинац француске Легије странаца, створио је преседан када је 5. маја 1917. године добио летачки сертификат, јер га је то квалификовало за првог црног ваздухопловца у америчкој историји. Знаковито је, међутим, да је добровољац из Колумбуса у Џорџији свој статус летења стекао у Француској ваздухопловној служби, у којој је служио као ловачки пилот.Ескадриле Н.93иБања.85од 27. августа до 11. новембра 1917. Буллардове родне Сједињене Државе неће дозволити црним ваздухопловцима да се боре за своју земљу све до 1943. године, када је први контингент обучен у Тускегееју у држави Алабама формиран као 99. борбена ескадрила и отпремљен на север Африка. Та јединица и 332. борбена група која је уследила доказаће своју вредност у последње две године Другог светског рата.



Поред успостављања изванредног рекорда за успешну одбрану америчких бомбардера од непријатељских ловаца, неколико ваздухопловних војника Тускегее наставило је угледну послератну каријеру у америчким ваздухопловним снагама. Један од њих био је пуковник Цхарлес Едвард МцГее, са којим је дијелио најважније дијелове своје дуге каријереВаздухопловна историјавиши уредник Јон Гуттман.

Ваздухопловна историја:Можете ли нам рећи нешто о свом детињству и образовању?

МцГее:Рођен сам у Цлевеланду, Охио, 7. децембра 1919. Моја мајка је преминула рођењем моје сестре, када сам имала нешто више од годину дана. Провели смо време у Кливленду и код баке и деке који су били у Моргантауну и Чарлстону, западна Вирџинија. Кад сам ишао у трећи разред, отац је предавао на колеџу Едвард Ватерс у Јацксонвилле-у на Флориди. Тамо смо провели годину дана, па назад у Кливленд до 1929. године, када се преселио у Чикаго, Илиноис, где се бавио социјалним радом.



АХ:Чини се да је ваш отац био прилично угледан грађанин.

МцГее:Да. Поред тога, био је афрички методистички епископ црквене цркве. Никад нисмо имали пуно, али никада се не сећам да сам био гладан или да нисам био чист. Не сећам се конкретних поступака фанатизма, осим да су школе биле раздвојене, а кад смо били на Флориди, живели смо у малој кући која је била на крају града. Такође, због нивоа школовања црнаца на југу, када смо се вратили у Кливленд, морао сам да поновим трећи разред. Постао сам извиђач у Илиноису, а када га је служба мог оца одвела у Кеокук, Ајова, средином 1930-их, тамо сам провео другу средњу школу. У јесен моје старије године, вратио се у јужни Чикаго, а ја сам 1938. године завршио средњу школу Ду Сабле. Моја породица тада није имала новца да ме пошаље на колеџ, тако да сам годину дана радио у Цивилном конзерваторском корпусу у северном Илиноису, где сам научио инжењеринг и контурну пољопривреду. Тада сам могао да похађам Универзитет у Илиноису 1940. године. Похађао сам инжењерство, а такође сам био у програму Корпуса за обуку резервних официра (РОТЦ) и члан Першинг пушке.

АХ:Каква су била ваша осећања када су напади Јапана на Перл Харбор - на ваш рођендан - увели Сједињене Државе у рат?



МцГее:Мој отац је проповедао у цркви у Гарију, у држави Индиана, 1941. године, а ја сам био на летњем послу у тамошњој челичани. Такође сам био у Глее клубу Цолеридге Таилор. Возили смо се да певамо у цркви у јужном Чикагу у 4 те недеље у поподневним часовима када смо чули вест о нападу на Перл Харбор. Наставили смо са емисијом, али знао сам да ћемо на овај или онај начин бити умешани у рат.

АХ:Када сте се први пут заинтересовали за летење?

МцГее:Не сећам се ни да сам видео авион док сам био млад. Било је то отприлике у време док сам студирао, војска је почела да регрутује нелетачко особље - комуникације, инжињерију, наоружање и механику - за црногорски експеримент на једној ескадрили на пољу Цхануте. Глас о томе ширио се црначком заједницом. Па, већ сам имао нацрт картице, па сам попунио пријаву тог пилота. Послали су ме на неколико места у Индијани да полажем испит, а када сам то положио, априла 1942, морао сам да положим физички. Такође бих ишао са девојком из Шампејна, Илиноис, Френсис Е. Нелсон, и тог лета смо се заручили. У свом очекивању позива на оружје, нисам се вратио у школу у септембру - наставио сам да радим. Францес и ја смо се венчали у суботу, 17. октобра, а пошта у понедељак ујутро имала је то писмо за које сам знала да ће доћи. 27. октобра положио сам заклетву у резервисану, а неколико недеља касније добио сам позив да одем у Тускегее.



АХ:Који су били ваши први утисци о Алабами?

МцГее:Путовање доле било је моје прво право искуство Југа. Кад је воз напустио јужни Илиноис, морали сте да промените локацију у колима. Знали смо да у Чикагу постоје одређене бријачнице или ресторани у које можете отићи, али могли сте осетити промену атмосфере и приближити се кад сте улазили на Дубоки Југ - знали сте да шта год да се деси, закон неће подржати ваш положај. Када сте били црнац са севера, посебно сте морали да пазите шта сте говорили и чинили. Научили сте да будете изузетно опрезни при заустављању да бисте напунили аутомобил, па чак и да избегавате неке бензинске станице. Црнци са југа били су забринути због тога како ће северни Црнац поступити, а многи разговори су се бавили оним што сте требали знати и где да идете да бисте се избегли невоље. Један од мојих школских колега је случајно био из добростојеће породице која је поседовала дрогерију у Монтгомерију у Алабами и помогао ми је да ме усмери у црначку заједницу, јер нисте много ишли у центар града.

АХ:Зашто је Војска одабрала ту локацију?

МцГее:У то доба владао је велики страх широм земље да ће, када окупите велике групе црнаца, бити проблема. Било је места на северу, попут Колорада, Калифорније и Илиноиса, која су била одбијена због локације. С друге стране, Институт Тускегее већ је имао успешан програм обуке цивилног пилота, па је, када је Војска започела свој 99. експеримент ескадриле, Тускегее, са инструкторима лета који су почели да лете 1930-их, добио уговор.

АХ:Какав је био објекат за обуку Тускегее-а?

МцГее:Кад сам стигао у Тускегее у јесен 1942. године, аеродром је био завршен, иако су на њему тренирали чак и док је био у изградњи. Док сам стигао тамо, 99. је завршио кадар са 33 пилота. У то време, пуковник Ноел Ф. Паррисх био је бели командант. Претходни командант, пуковник Фредерицк Вон Кимбле, није баш подржавао програм, али му је лакнуло и заменио га је Паррисх, који је руководио операцијама. Веровао је у програм и људе.

АХ:Како је протекао ваш тренинг?

МцГее:Ушао сам у предлетну обуку као део класе 43-Г, али био сам један од неколицине који су прескочили горњи претлет, можда због студија, и на крају дипломирали у класи 43-Ф. Примарни тренинг био је на Мотон Фиелд-у, травнатој траци одмах изван града Тускегее-а, у Стеарман ПТ-17. Затим смо отишли ​​на војно узлетиште, где су били наши бели инструктори. Одржали смо основну обуку у Вултее БТ-13А и напредну обуку у северноамеричком АТ-6. Моја супруга је сишла и радила као секретарица доктора Кенија у болници Института Тускегее док сам пролазио обуку, али сам је обично виђао тек недељом поподне.

АХ:Како сте прошли на тренингу?

МцГее:Сећам се да сам имао непријатан стомак у првих неколико летова и разговарао са летачким хирургом, који је само рекао: „Престаните да једете пржену храну за доручак.“ Јесам, и никада нисам имао још један проблем. Моја прва провера била је 11. фебруара 1943. године, а поручник је рекао да је била незадовољавајућа. Имао сам још два лета са инструктором, а затим сам поново покушао 14. фебруара и прошао проверу. Користили смо Еглин Арми Аир Фиелд на Флориди за обуку наоружања. Последње летење у АТ-6 завршио сам 25. јуна, дипломирао 30. јуна, а 6. јула имао сам прву вожњу Цуртисс-ом П-40. Такође сам летео слепо у АТ-6, да бих побољшао своје знање инструмента. Квалификовао сам се као стручњак за наоружање, али ни изблиза са пиштољима.

Ученици Тускегее-а прелазе преко једне школе
Ученици Тускегее-а поражавају један од школских ловаца Цуртисс П-40.

АХ:Где си отишао из Тускегее-а?

МцГее:У августу сам напустио Тускегее ради летења ескадрила и група и аеробатике у Селфридге Фиелд-у, Мицхиган, где су се формирале 100., 301. и 302. ескадрила 332. борбене групе. Били смо у потпуности спремни за борбу у П-40Л и П-40Н до октобра - и тада је донета одлука да ће група летјети Белл-ом П-39К. Имао је мотор позади и имао је мање коњских снага од П-40, али ми млади пилоти само смо говорили: „Ако шеф посаде може да га покрене, онда ја могу да летим њиме.“ Тренирали смо на П-39 до новембра , а почетком децембра смо влаком напустили Селфридге Фиелд по поверљивим наређењима, стигавши у Невпорт Невс, Виргиниа. Напустили смо Невпорт Невс великим конвојем који се цик-цак пребацио преко Атлантика и ушао у Медитеран. Мој брод је са 302. ескадрилом отишао за Таранто у Италији, а затим смо се превезли камионом до области Напуља, где смо почели да летимо из Монтецорвина.

АХ:Када сте започели борбени лет?

МцГее:Почели смо са операцијама 14. фебруара 1944. године, патролирајући у луци Напуљ до острва Капри, а такође смо обавили и обалску патролу. Моја прва патрола била је 28. фебруара. Преселили смо се у Цаподицхино 4. марта и одатле одрадили остатак тактичког патролирања. П-39К је био преспор и у основи авион мале надморске висине - летели смо на 10.000 до 15.000 стопа, а док смо достигли чак и ту висину да пресретне уљезе, они су се обично враћали у Немачку. Било је фрустрирајуће. У међувремену, мушкарци 99. летели су својим П-40 са 79. ловачком групом и оборили неколико летелица изнад Анзија, стекавши право да се називају борбеним пилотима.

АХ:Када се та ситуација за вас променила?

МцГее:У мају су одлучили да идемо у петнаесто ваздухопловство. Како су савезници напредовали према северу, бомбардери су долазили из Африке до база у Италији, али репови су им пуцали преко циљева попут Плоестија, па су за пратњу одабране четири једнодомне борбене групе. Ту су били бомбонасти 31., жуторепи 52., „клан чек-реп“ 325. и црвенорепи 332..

АХ:Како је тачно 332. одабрао црвену?

МцГее:Колико сам разумео, црвена боја је била оно што је било лако доступно. Мислим да су на првих неколико авиона управо обојили кормило, али један од пилота 332. рекао је: „То није довољно.“ Испоставило се да су то волели топници на Боеинг Б-17 и Цонсолидатед Б-24. јер су лако могли рећи ко је пријатељски расположен на великој надморској висини над циљним подручјем.

АХ:Приметио сам да 5. маја у вашем дневнику лета поред себе има звезду.

МцГее:То је био дан када сам први пут летео на Републиц П-47Д Тхундерболт. Још већи дан био је 23. мај, када се група преселила у Рамателли на јадранској страни и започели смо далеке летове у пратњи. Узели су поље фармера, поставили седиште у сеоској кући, положили даске од пробушеног челика, поставили неколико ескадрила на једној страни поља са својим шаторима, а једну на другој. П-47Д бр. 280 ми је додељен за већину мојих летова у то време. Непосредно након тог времена, 99. је додељена 332. ловачкој групи, тако да су све четири црне ескадриле биле заједно.

АХ:Разумем да 99. није био задовољан тиме?

МцГее:Па, видите, они су били у борби око годину дана, а ми смо били тамо само пет месеци. Такође су сматрали да су постигли одређени степен интеграције летећи са 33. и 79. групом. Иако их 33. командант, пуковник Виллиам Момиер, није волео и сви су његови извештаји били осредњи, 79. пуковник Еарл Е. Батес видео их је као још пилоте за своју групу и пустио их да делују заједно са остатком његових ескадрила. Командант 332. групе, пуковник Бењамин О. Давис, млађи, заповедао је 99. и било им је драго што су поново служили под њим, али међу њиховим искуснијим пилотима било је мало негодовања због чињенице да су други команданти ескадриле и већ је изабрано особље групе. Али Б.О. [Давис] је био врло јак, искрен и строг - поставио је закон и ствари су се кретале даље.

АХ:Када сте летјели првом пратњом у Немачку?

МцГее:То је била мисија у Минхену 13. јуна, а мој осећај је био: „Коначно радимо посао због којег смо и дошли.“ Још увек смо летјели П-47, а за такве далекометне пробојне мисије требали бисмо обично нека група изведе бомбаше, а друга група би их вратила назад. П-47 је био у реду са Б-24, али не и са Б-17, који би могао да лети више у покушају да избегне противавионску ватру. Увек смо волели да будемо неколико хиљада стопа изнад тока бомбардера да бисмо извршили наше С окретање, али чак и када би се његов пуњач пресекао на 19.000 стопа, П-47 би постајао тром покушавајући да се спусти изнад највиших Б-17. Све се то променило 1. јула, када сам први пут полетео северноамеричким П-51Ц-10. Летео сам првом мисијом дугог домета у Мустангу 4. јула, пратећи бомбардере до Румуније. Могли бисмо да узмемо П-51 до 35.000 стопа и још увек би био управљив.

На аеродрому Рамителли у Италији, МцГее стоји испред П-51Ц Мустанга којег је именовао
На аеродрому Рамителли у Италији, МцГее стоји испред П-51Ц Мустанга којег је назвао 'Киттен' за своју супругу. Уз њега је Натханиел Вилсон, шеф посаде Мустанга.

АХ:Да ли вам је додељен одређени авион?

МцГее:Мој уобичајени П-51Ц био је 42-103072, који се, колико се сећам, носио са „бројем зујања“ 78. Крстила сам гаМаче, што је био надимак моје супруге, а шеф моје посаде Натханиел Вилсон је и даље држао то да мукне.

АХ:Каква је била састав ескадриле?

МцГее:Обично би свака ескадрила имала по 18 авиона - 16 и две резервне. Ако би све ишло како треба док смо се пењали и формирали, вођа групе би рекао резервним колима да се врате у базу. Али ако би неко имао проблема са мотором, резервни делови би ишли где год је потребно. Командант 302. године био је капетан Едвард Ц. Глеед. Након што је постао официр за групне операције, ескадрилу је предводио 1. поручник Мелвин Т. ‘Црвени’ Џексон, затим В.В. Хаивоод. У септембру 1944. унапређен сам у потпоручника и постао вођа лета.

АХ:Ко је водио мисије?

МцГее:Понекад је командант ескадриле или оперативни официр водио формације, понекад оперативни официр групе, а када је вођа имао проблема, неко следећи у реду би био одређен да преузме вођство.

АХ:Да ли вам се неке посебне мисије истичу у сећању?

МцГее:Сви су то били дуги летови, обично пет сати, а барем један се сећам то шест сати. На тим летовима откријете да кокпит заиста постаје мали и да се можете знојити кроз кожну летачку јакну која седи горе под сунцем. Било нам је драго када смо сишли са циља и могли смо бити мање крути у одржавању форме једни са другима. Чишћење бораца било је одлична забава.

АХ:Када сте се у почетку сусрели са ваздушним противљењем?

МцГее:Мессерсцхмитт Ме-109 сам први пут видео изнад Маркерсдорфа у Аустрији 26. јула 1944. На својим брифинзима Б.О. био врло експлицитан у вези са начином на који смо функционисали. Ако би се чинило да непријатељски авиони нападају, командант лета би одредио ко ће кренути за њима. Остали смо остали уз бомбардере, радећи С-маневре и било нам је драго што нисмо пилоти бомбардера, који су морали да држе чврсту формацију док су последње трке прелазили преко циља, кроз непријатељску бакљу и ловце. Овом приликом Немци нису напали формацију. У другом виђењу, поручнику Роџеру Ромину речено је да их ухвати и убијен.

АХ:Шта је са вашом ваздушном победом?

МцГее:То је било током бомбашке мисије у чехословачкој рафинерији нафте у Пардубицама, северно од Беча. Њихова тактика том приликом била је да покушају да пролете кроз ток бомбардера и наставе даље. Били смо прилично изнад циљаног подручја када смо приметили Фоцке Вулф Фв-190 и добио сам реч: ‘Иди по њега.’ Запао сам иза њега, а он је предузео све врсте утаје, ронио је за земљу. Спустили смо се изнад локалног аеродрома - сећам се да сам крајичком ока видео запаљени хангар - кад сам ушао иза њега и упао у рафал који је сигурно погодио нешто у командама. Направио је још неколико тешких заокретних завоја, а затим је отишао право у земљу. Ниско сам излазио, како бих се клонио нишана непријатељске ватре. За то време, видео сам воз како се увлачи у малу станицу, па сам испустио нос и испалио ватру према мотору. Тада, кад сам помислио да сам се одмакнуо од места за које сам мислио да је све у реду, почео сам да се пењем назад. Том приликом је Ромине био мој крило, и негде у целом том зезању изгубио ме је и попео се да се придружи формацији. Ипак је видео пад Фв-190 и потврдио ми победу. [МцГееов противник је био изЈагдгесцхвадер300, од ​​којих су три Фв-190 са седиштем у Пардубицама напала 5. бомбарску дивизију и оштетила два бомбардера пре него што су одвезена.] 302. 1. поручник Виллиам Х. Тхомас добио је још један Фв-190 и 1. поручник Јохн Ф. Бриггс из 100. ескадрила оборила је Ме-109 у тој мисији. На несрећу, Ромине је погинуо након своје 97. мисије - у несрећи на земљи у свом авиону - новембра 1944. године.

АХ:Ваш дневник лета вам је такође приписао непријатељски авион на земљи у Иландзи, Југославија, 8. септембра.

МцГее:Да, у неким данима нам је додељен ловачки замах преко непријатељског аеродрома да уђемо и тамо ухватимо све што можемо. Заслужио сам само уништење једне, али оштетили смо велики број непријатељских летелица на земљи.

АХ:Колико сте мисија летели?

МцГее:Летио сам укупно 136, од тога 82 тактичке и 54 далекометне мисије на великој надморској висини. Последњу мисију летео сам над Бруком, у Немачкој, 17. новембра 1944, и то дуго, отприлике пет сати и 45 минута. Затим, 23. новембра, враћен сам у Тускегее да заменим белог двомоторног инструктора. Сада се одвијао тренинг за 477. бомб групу. Неколико година касније сазнао сам да је 1945. 302. расформиран; 332. се вратио у групу од три ескадриле и њене летелице су додељене осталим ескадрилима. БожеМачеотишао у 301. ескадрилу, пребројан је у 51 и њиме је управљао поручник Леон Спеерс, који је оборен 24. априла 1945. године и заробљен.

АХ:Како је било подучавати пилоте бомбе у Тускегее-у?

МцГее:Мислим да је прва двомоторна инструкција већ започела у лето 1943. Обука за двомоторне пилоте започела је у Беецх АТ-10 Вицхита - какав гад - тада смо прешли на северноамерички ТБ-25Ј, скинути Б-25Ј. То је био чудесан авион, са сјајним великим радијалним моторима, много више снаге - дивна платформа за обуку.

АХ:Шта сте радили касније?

МцГее:Након предаје Немачке 8. маја 1945. године, 332. борбена група је расформирана и 477. припрема се за Пацифик. У то време група је била под белим командантом, који је рекао црним пилотима да као приправници не могу да користе официрски клуб и да им је одредио посебан клуб. На крају је ухапшен 101 полицајац због одбијања да потпише лист наводећи да су прочитали и разумели његову директиву о употреби палица. Истрага која је уследила довела је до разрешења команданта и пуштања пуковника Дависа. Под вођством БО 477. створена је у саставну групу, са две ескадриле Б-25Ј и две ескадриле из 332. групе, 99. год. и 100. летећи П-47Н. Убрзо након што је Давис преузео групу, она је премештена у ваздухопловну базу Лоцкбоурне у Охају, али је рат на Тихом океану завршен 1. септембра 1945. године, пре него што је група распоређена. Како су америчке ваздухопловне снаге почеле затварати објекат Тускегее, придружио сам се 477. групи у Лоцкбоурнеу као помоћник официра за базне операције и обуку 1946. Отприлике у време када су америчке ваздухопловне снаге постале америчким ваздухопловством 1947. године, деактивирали су композитна група и реактивирала 332. борбену групу.

АХ:Које су биле ваше дужности након Другог светског рата?

МцГее:Отишао сам у Атланту, Џорџија, да бих положио испит и постао редовни официр. Ништа нисам чуо од тога, али уживао сам у летењу, па сам остао у ваздухопловству као резервни официр. Рекли су нам да не можемо стално да летимо, па сам изабрао школу за официре за одржавање у ваздухопловној бази Цхануте [АФБ]. Када сам дипломирао, добио сам наређење да пређем на свој први интегрисани задатак - Смоки Хилл АФБ, у Салини, у држави Кансас, као официр задужен за продавнице база за одржавање Боинга Б-29, 301. бомбарско крило САЦ-а [Стратешко ваздухопловно заповедништво] . Сви официри и техничари били су бели, али са њима сам се одлично слагао. Тих дана сте носили траке на униформи и они су знали да сам борбени ветеран.

АХ:Шта сте радили кад је избио Корејски рат?

МцГее:У мају 1950. добио сам наређење да одем на Филипине. Основао сам се на смањењу пилота, али положио сам испит за летачког официра и имао сам „џепни налог“ у операцијама, па сам завршио као базни оперативни официр на Цларк Фиелд-у. Затим, 25. јуна, Севернокорејци су напали Јужну Кореју и свако ко је имао искуства са П-51 - или Ф-51, како је редизајниран - добио је статус лета. Био сам распоређен у 67. ескадрилу ловачких бомбардера [ФБС] 18. групе, која је са 12. ФБС групе послата у Јохнсон АФБ, Јапан, да покупи Ф-51Д без транзиције - јер су Ф-51 дали филипинску ваздухопловство је било у таквом стању да би за њихово довођење у сигурно стање било потребно по 1500 долара. 29. јула 1950. године извршио сам први лет Мустангом од новембра 1944. Летјели смо за Ашију, преко тјеснаца Тсусхима из Кореје, и започели летеће мисије бомбардовања и угушивања док нам је Инжењерски корпус градио траку изван Пузана. Одлетео сам до траке К-9 да проверим напредак у градњи и провео ноћ под крилом свог авиона.

АХ:Које су биле ваше борбене активности након успостављања К-9?

МцГее:Скакали бисмо посвуда, летећи забрањивачким мисијама против мостова, возова и камиона. Потрошио сам пуно метака, напалма и ракета против залиха, премештања трупа итд. Севернокорејци су пуцали на нас колико смо и ми пуцали на њих, а најјача ватра долазила је из камина с погледом на долине. Био сам 67. службеник за одржавање. Тада је 5. августа 1950. године наш генерал-мајор Мајор [Лоуис Ј.] Себилле смртно погођен противавионском ватром у близини Хамхунг-а и срушио је свој Мустанг у концентрацију непријатељских копнених трупа, за шта је постхумно одликован медаљом Част. Након тога, [мајор Арнолд] ‘Моон’ Муллинс постао је ЦО, а ја сам постао оперативни официр и наставио летачке мисије. Током напада на долину Кигие 16. септембра, погођен сам у крило. Вратио сам се у Пушан са рупом од 1 инча и оштећењем левог крила - било је потребно веће поправке.

МцГее је током Корејског рата летео 100 мисија, летећи Ф-51Д Мустангом са 67. ескадрилом борбено-бомбардерских снага.
МцГее је током Корејског рата летео 100 мисија, летећи Ф-51Д Мустангом са 67. ескадрилом борбено-бомбардерских снага.

АХ:Где сте отишли ​​након што је контраофанзива Уједињених нација избила из Пузана у септембру 1950. године?

МцГее:Излетели смо из предњег појаса у Пјонгјангу - све док војска није стигла до реке Иалу и док Кинези нису интервенисали крајем новембра. Затим смо оперисали главну траку код К-10 у Сувону, где нам се придружио ескадрон бр. 2, Јужноафричко ваздухопловство, такође летећи Мустангом. Помогао сам им да им пруже прву позоришну индоктринацију, а затим су летели у својим мисијама. Такође сам провео 30 дана служећи као ваздушна веза за 19. пешадијски пук 24. дивизије.

АХ:Да ли сте имали проблема са Јужноафриканцима, с обзиром на њихову политику апартхеида?

МцГее:Не, заправо сам стекао нека добра пријатељства међу њима. Друштво смо изградили из заједништва летења и борбе раме уз раме.

АХ:Да ли сте имали проблема са Мигоиан-Гуревицх МиГ-15?

МцГее:Не, нисмо размишљали о непријатељским авионима - већина млазњака летела је на великој висини.

АХ:Колико сте били у Кореји?

МцГее:20. фебруара 1951. прелетео сам стоту мисију, а затим сам се вратио на Филипине ради распоређивања у 44. ФБС као оперативни официр. Тамо сам се пријавио у Лоцкхеед Ф-80. Обожавао сам авионе од првог бацања - управо бих прочитао технички налог и био спреман за летење после 13 слетања. После неколико месеци лета, постао сам ЦО и моја супруга је кренула. Током тог времена, такође смо имали западни показивач из Тринаестог ваздухопловства додељен мојој ескадрили, 2. поручнику Франку Борману. Насални проблем га је приземљио, а летачки хирург није желео да га пусти. Привезао сам неко време за њега и затражио од летачког хирурга да га врати у статус лета. Борман је добро радио, а касније је постао један од раних астронаута.

АХ:Да ли сте и даље летели у мисијама?

МцГее:Летели смо мисијама ПВО за Формосу у нашим Ф-80-има 1951. и 1952. Некада су нас волели да летимо горе-доле преко кровова главног града Тајпеја - то је показало наше присуство. Имали су ваздушну стазу на коју бисмо слетели да наточимо гориво. Остали бисмо три дана, а затим одлетели назад на Филипине. 44. је одрадио пуно транзиционе и позоришне обуке за опозване пилоте на путу за Кореју. Вратио сам се кући у мају 1953. године, ишао у школу за особље и служио у Сједињеним Државама, летећи пресретачима Нортхроп Ф-89 и Лоцкхеед-ом Т-33. 1959. године коначно су ме сустигли испити које сам полагао 1945. године, када сам добио писмо у коме је писало: „Да ли желите да прихватите редовну комисију?“ Тада сам био пуковник у резерви, али толико сам уживао у летењу да сам прихватио редовни чин потпуковника УСАФ-а и отишао у Италију да помогне у размештању ракета Јупитер. После две године командовања 7230. ескадрилом за подршку у ваздухопловној бази Гиоиа дел Цолле близу Таранта, поново сам се вратио кући, у Минот, Северна Дакота. Значајан знак да су се времена мењала били су задаци које сам добио. Заснивали су се на искуству из прошлости. Године 1964. распоређен сам у седиште десетог ваздухопловства у АФБ Рицхардс-Гебауер близу Канзас Ситија, у држави Миссоури, и моја супруга и ја смо добили отворено становање у бази него први пут. Затим, 1967. године, добио сам задатак за Пентагон, али та наређења су промењена у Вијетнам. Укључивао је обуку за две комплетне ескадриле у МцДоннелл РФ-4Ц. Завршио сам као командант 16. тактичке извидничке ескадриле [ТРС] у Тан Сон Нхут АФБ, близу Саигон-а. Други, 12. ТРС, отишао је у Удорн на Тајланду.

Поручник америчког ваздухопловства Том Цонеи (лево) разговара са својим командантом ескадриле, потпуковником МцГеејем, након њиховог последњег налета у Вијетнаму. МцГее је био командант 16. тактичке извидничке ескадриле у Вијетнаму.
Поручник америчког ваздухопловства Том Цонеи (лево) разговара са својим командантом ескадриле, потпуковником МцГеејем, након њиховог последњег налета у Вијетнаму. МцГее је био командант 16. тактичке извидничке ескадриле у Вијетнаму.

АХ:Колико дуго сте летјели извиђачким мисијама изнад Вијетнама?

МцГее:Једне године и 173 мисије, претежно над северним делом Јужног Вијетнама. Неки су били преко Лаоса и Северног Вијетнама, али нисмо стигли до МиГ Аллеи - људи са Тајланда су то успели.

АХ:Које су биле највеће опасности за ненаоружани извиђачки авион?

МцГее:Најгоре је било пролаз Му Гиа када је падала киша и магла, а ви сте се строго ослањали на свог радара у тим планинама. У РФ-4Ц, брзина нам је била једина заштита када су нас Виет Цонг или Северни Вијетнамци бацали на земљу. Током ноћних летова видели бисмо како се трагачи прилазе иза нас. Често бисмо и ми долазили до циљаног подручја на великој надморској висини, затим бисмо силазили и летели на 360 чворова на малој надморској висини, у обрасцима за фотографисање подручја. Повећали бисмо ту брзину на 420 или 460 чворова на високо одбрањеном подручју.

АХ:Да ли сте икада били погођени?

МцГее:Крајем 1967. летео сам једнодневном извидницом преко једног од путева у Лаосу. То је био сумњиви пут инфилтрације, али нисам добио обавештења о тешкој одбрани. Док сам разочарао, погодио сам ударац високог калибра у лево крило, који је оставио велику рупу. Губио сам течност, мада нисам могао да знам које. Морао сам да се преусмерим на најближу базу на обали, Да Нанг, и то је био једини пут када сам морао да извршим слетање предњег краја, користећи своју куку за реп како бих био сигуран да нећемо побећи са писте. Испоставило се да су нам потребне велике поправке. Извадио сам филм из авиона и возио се са генералом који је случајно ишао у Саигон двомоторним северноамеричким Роцквелл Т-39. Када сам се вратио, предао сам филм и наставио да летим сутрадан.

АХ:Да ли сте били забринути због пада авиона?

МцГее:Па, пуцање вам је повисило адреналин - повећали бисте брзину, што је отприлике све што сте могли. Да ли сам се уплашио? Наша војна обука створила нас је са идејом да сте обучени за посао. Били сте превише заузети да бисте се задржавали на опасности док сте наступали. Надам се да бисте кући стигли у једном комаду.

АХ:Да ли сте били у Тан Сон Нхут-у када је избила комунистичка офанзива 31. јануара 1968?

МцГее:Када је избила офанзива Тет-а, већина пилота ескадриле била је у нашем зиду зиданом комплексу ван базе. У бази нас је било само шест, а три дана смо летели свим мисијама ескадриле, јер није било забрањеног кретања ван базе. Нисмо изгубили мисију. Убрзо су изграђене колибе за нас да живимо у бази. У једном тренутку, ВЦ је почео да малтретира место. Имали смо рупе од лисица, али само бих ставио кацигу преко главе и остао у кревету. Ко је знао где ће слетјети круг? Шест или седам авиона шеснаестог авиона погођено је у покриваче - неки су изгорели, неки су претрпели оштећења од гелера.

АХ:Када сте напустили Вијетнам?

МцГее:Моја турнеја је завршена у мају 1968. године, а након што сам добио избор, отишао сам на дивну годишњу турнеју у Хајделберг, Немачка, као официр за ваздушну везу у Штаб седме армије. Унапријеђен сам у пуковника и постао шеф одржавања 50. крила тактичких ловаца. Морао сам да летим Ф-4Ц Вилд Веаселс, ловцима ПВО Ф-4Е и Ф-4Д, којима сам летео на Мацх 2. На крају, назад у Сједињене Државе, генерал-мајор Паул Стонеи, командант Ваздухопловне службе за комуникације, питао ме да ли бих желео да преузмем команду над Рицхардс-Гебауер АФБ. Одувек сам желео овај административни задатак, па сам 24. јуна 1972. године добио своју прилику, а са њом је дошао и „кључ града Белтона.“ Ипак се то прерано завршило. Због обавезне политике пензионисања засноване на 30 година, осим ако нисте постали генерални официр, повукао сам се 31. јануара 1973.

АХ:Шта сте радили као цивил?

МцГее:Провео сам 8 1/2 године у послу и постао потпредседник некретнина за Међудржавну компанију за хартије од вредности, где се моја административна обука у војсци савршено уклопила. Након продаје корпорације, стекао сам диплому из пословне администрације; затим сам постао директор аеродрома Кансас Цити Довнтовн. После другог пензионисања изабран сам за члана Ваздухопловне саветодавне комисије. Након што ми је супруга умрла 1994. године, преселио сам се на исток да бих живео са ћерком, која је телевизијски уредник, овде у Мериленду.

АХ:Претпостављам да сте одржавали контакт са колегама ваздухопловцима из Тускегее-а?

МцГее:Био сам национални председник удружења од 1983. до 1985. године и био сам члан управног одбора када је Тускегее Аирмен, Инц. основана у Вашингтону, 1972. године. Од тада сам присуствовао свим, осим две годишње конвенције. Такође се бавим црквеним пословима и учествујем у Удружењу ваздухопловства. Мој приступ животу је био и још увек је: „Уради док можеш“.

Овај чланак је првобитно објављен у издању часописаВаздухопловна историјачасопис. За још сјајних чланака претплатите се на Ваздухопловна историја часопис данас!

Популар Постс

Разлике између мотивације и надахнућа

Људи се појмови мотивација и надахнуће сусрећу прилично често током дана, а многи од њих почињу да користе те изразе наизменично, као да су

Разлика између пријатеља и љубавника

Пријатељ против љубавника Љубавници и пријатељи су исти у смислу да се често пуно свађају чак и са најситнијим стварима. Разлика је, међутим, у томе што љубавници

Зашто холивудски краљевски Јаден Смитх јаше високо

Фотографије Јаден Смитх која носи јесење трендове са Јасмине Сандерс.

‘Два милиона миља лошег пута’

Камиони на дуге стазе на вијетнамском издајничком аутопуту 19 64. транспортна компанија кренула је за Вијетнам јула 1966. Иселили смо се са својих 60 тона од 5 тона.

Најбољи нови производи за негу коже које можете испробати у априлу 2019

Најбољи нови производи за негу коже који се лансирају 2019. године, укључујући лансирање из Татцха, Глов Реципе, Амазон и других.

Разлика између фоликулитиса и херпеса

Алармантно је видети абнормалне израслине на кожи, попут папула, пликова, брадавица, лезија и осипа, посебно ако је етиологија непозната. Сетови параноје