Сједеће патке изнад Нормандије: Пилот Ц-47 памти Дан Д





Пилот Ц-47 свом сину из прве руке даје поглед на опасне мисије у којима је летео на небесима испуњеним небом на Дан Д и после.

6. јуна 1944, мој отац, поручник Русселл Цхандлер Јр., долетео је Доугласом Ц-47 у Нормандију, бацајући трупе 82. ваздухопловне дивизије на Сте. Мере-Еглисе. Потом је оперирао са привремених аеродрома у Европи, снабдевајући снаге на фронту. Такође је учествовао у операцији Маркет-Гарден, током које је оборен након мисије снабдевања 101. ваздухопловном дивизијом. Као и други логистички елементи, транспортни пилоти нису добили признање својих савременика вишег профила, попут пилота борбених авиона. Ипак, транспортне јединице су често претрпеле веома високе стопе страдавања.



Замислите да сте у формацији ненаоружаних летелица дугих стотина миља, спуштајући се испод 1000 стопа при 90 мпх, а сваки Немац у том подручју пуца на вас, и можете да схватите зашто је рекао: „Као седеће патке, једина одбрана била нам је тама рука Божја. “Прича Руса Цхандлера илуструје смиреност под ватром коју су ови неопјевани јунаци често показивали.

Ваздухопловна историја:Када сте се пријавили у ваздухопловни корпус америчке војске?

Цхандлер:Регистровао сам се 1940. године са 21 годину. Основну обуку одрадио сам у ваздухопловној бази Маквелл у Монтгомерију у држави Ала. Претпостављам да сам, пошто сам имао РОТЦ обуку у средњој војној школи, на крају постао командант кадета за целу базу.



АХ:Где сте први пут распоређени?

Цхандлер:Био сам обучен за фотографа, а мој први задатак био је 44. ескадрила бомби (тешка). Били смо смештени на Франце Фиелд-у у зони канала близу Цолона у Панами. Наша примарна дужност пре рата била је вођење прелета у Доугласу Б-18Б „Болос“ [бомбардери модификовани за противподморнички рат] горе и доле по Централној Америци, фотографишући терен у сврху мапирања најбоље руте за Панамерички аутопут.

Пре Другог светског рата, Чендлер је служио у 44. ескадрили бомби (тешки) Доуглас Б-18Б Болос додељеној Централној Америци. Овде позира са опремом након путовања у Британску Гвајану, где су посаде Болоа летеле патролама да заштите нафтне танкере који су на почетку рата напуштали Венецуелу. (Љубазношћу Русселл Цхандлер ИИИ)
Пре Другог светског рата, Чендлер је служио у 44. ескадрили бомби (тешки) Доуглас Б-18Б Болос додељеној Централној Америци. Овде позира са опремом након путовања у Британску Гвајану, где су посаде Болоа летеле патролама да заштите нафтне танкере који су на почетку рата напуштали Венецуелу. (Љубазношћу Русселл Цхандлер ИИИ)

АХ:Дакле, заправо сте се пријавили пре него што су Сједињене Државе ушле у рат?

Цхандлер:Тачно. Четворо од нас, укључујући мог полубрата [Роланд Јехл, који је постао 30-годишњи официр у каријери и достигао чин пуковника], могли смо да видимо како долази рат, а наша храброст је добила најбоље од нас, па смо потписали. Надали смо се да ће нам рани улазак пружити прилику да касније похађамо школу летења. Осим тога, обећали су нам да можемо служити заједно. Наравно, то је било претеривање.

АХ:Не чујемо много акције у Централној Америци. Да ли сте доживели било какву борбу у своје време тамо?

Цхандлер:Поред тога што сам служио као фотограф, био сам и митраљезац. Након избијања рата, преусмерени смо на Аткинсон Фиелд, близу Георгетовна, Британска Гвајана [сада независна Гвајана]. Били смо прилично изоловани и летели смо углавном рутинским патролама како бисмо заштитили танкере за нафту који су излазили из Венецуеле. Још један Б-18 у нашој групи потопио је немачку подморницу,У-654 |, 2. августа 1942, али друга подморница је узвратила услугу потопивши наш брод за опскрбу док је улазила у луку Георгетовн. То је било пре Божића, а наводно је носило залиху смрзнутих ћурки. Уместо тога, тог Божића смо уживали у печеном мајмуну. Претпостављам да се моја прва акција догодила када смо наишли, бомбардирали и потопили немачки брод.

Цхандлер је први пут видео борбу када је Б-18 на којем је служио као митраљезац бомбардовао и потонуо овај немачки брод 1942. (љубазношћу Русселл Цхандлер ИИИ)
Цхандлер је први пут видео борбу када је Б-18 на којем је служио као митраљезац бомбардовао и потонуо овај немачки брод 1942. (љубазношћу Русселл Цхандлер ИИИ)

АХ:Шта је са школом летења?

Цхандлер:Летење је био мој сан из детињства, а кад се указала прилика, положио сам квалификационе испите и примљен сам почетком 1943. Основну обуку одрадио сам у Албанију, Га, основном у Баинбридгеу, Га, и усавршавао се на Мооди Фиелд у Валдости. . Наручили су ме у октобру 1943. године и послали у Сардис, Мисс, и Аустин у Тексасу, на обуку за вишемоторни рејтинг и специјализацију за Ц-47.

АХ:Тренирали сте на Атлантском фронту. Како сте довезли авион тамо до Енглеске?

Цхандлер:Постојале су две примарне трајектне руте: краћа северна рута горе кроз Нову Шкотску, Исланд, Гренланд и затим Енглеску, или дужа јужна рута.

АХ:Кренули сте јужном рутом, зар не? Објасните како је то функционисало.

Цхандлер:Мој копилот и ја смо послати у Мунцие, Инд., Да преузмемо испоруку наше „Гоонеи Бирд“, или „Дакоте“, како су Британци назвали Ц-47 - то ми се више свидело од ознаке Скитраин да је Сједињене Државе користи. Летјели смо на југ, заустављајући се на Мооди Фиелд-у, гдје смо морали преко ноћи због ‘механичког’ проблема; затим смо наставили према Мајамију.

АХ:Имали сте осмех на лицу кад сте споменули Мооди Фиелд.

Цхандлер:Да, то је било врло близу родног града моје невесте од шест месеци и случајно је била у Мооди-у кад смо имали тај проблем. Из Мајамија смо летели за Порторико, за Тринидад, затим у моју стару базу у бившој Британској Гвајани, па за Рецифе у Бразилу. Затим смо дугим скоком кренули до острва Асценсион усред Атлантика, до Фреетовна, Сиерра Леоне; поред Маракеша, Мароко; пре него што је кренуо на север ка Енглеској.

АХ:Разумем да су Немци покушали да поремете ту руту, зар не?

Цхандлер:Асценсион је мало острво у Атлантику од девет квадратних миља под британском администрацијом. Током рата постао је веома важан као станица за пуњење горивом за оне авионе који су путовали на југ. Сједињене Државе су тамо изградиле десантну траку названу Широко будно поље; Током рата слетјело је 25.000 авиона. Кретали смо се путем радио-светионика постављеног на острву и ако бисте погрешно пловили, на крају бисте остали без горива и бацили се у Атлантик. Очигледно је Немац дуплирао сигнал, само још снажније, и повукао неке од наших авиона с пута, да их више никада не виде. Мислим да смо тај трик открили пре мог путовања, али уплашио сам се. Био сам пријатно изненађен када ми је шеф посаде донео свежу кафу неколико сати у лет. То изненађење постало је ужас када сам закорачио у задњи део авиона и открио како кува још један лонац над гориоником Цолеман са отвореним пламеном. Очигледно је заборавио да су та два гумена контејнера који су пунили теретни простор изузетно запаљиво ваздухопловно гориво потребно за проширени домет! Нисмо више имали кафу, али вас тера да се запитате о неким авионима који су управо нестали, зар не?

АХ:Наравно. Да ли сте током путовања трајектом носили још неки терет?

Цхандлер:Само четири случаја кентуцки бурбона која сам купио у Порторику да бих их препродао по доласку у Енглеску.

АХ:Уз разумну маржу, зар не?

Цхандлер:Свакако, петине које су се у Порторику продале за 1,50 долара вределе су 25 долара у Енглеској. Мало вожња чизмама увек је био прихватљив део војног транспорта. Једноставно је требало бити дискретан у вези с тим.

АХ:Дакле, превезли сте тај Ц-47 више од 12.000 миља.

Цхандлер:То звучи приближно тачно - и при просечној брзини крстарења од око 165 мпх рачуна се на преко 70 сати лета, не укључујући заустављање пуњења горивом. Требало нам је неколико недеља са преседањима.

АХ:То је преко пола света. Испричајте нам о последњој етапи од Маракеша до Енглеске.

Цхандлер:Требало је да кренемо скоро одмах, али лош временски образац развио се код обала Шпаније, па смо морали лежати неколико дана у Маракешу. Ово је почело стварати логистичко питање, јер су се авиони почели слагати на терену. Али напокон смо наставили након неколико дана. У животу сам научио да су ствари релативне. На пример, стајао сам у реду да добијем коначно одобрење од координатора лета када ми је пилот Б-17 испред мене објаснио да мора да одложи путовање јер је једна од његових пушака калибра .50 била заглављена. Нервозан, пуковник у команди показао је на мене и рекао: ’Видите ли то .45 на појасу тог човека?’ Поручник је одговорио: ‘Да, господине.’ На то је пуковник повикао: ‘Па, то је целокупна ватрена снага његове летелице. Склањај се одавде!

АХ:То је за другог типа морало бити неугодан тренутак. Да ли сте имали проблема са доласком у Енглеску?

Цхандлер:Баш као што смо долетели из Сједињених Држава, летели смо том ногом појединачним, раштрканим налетима. Били смо потпуно сами, без борбене подршке. Одскакујући између неких слојева облака на око 8.000 стопа изнад Бискајског залива, приметио сам двомоторни ловац, мислим Ме-110, неколико миља до десног бока. Претпостављам да би се тамо стао да покупи ненаоружане момке попут мене, али срећом ти облаци нудили су врло добро уточиште, па сам се зауставио на њима. Односно, док нисам почео да леде. Затим сам је олакшао испод облака и на своју жалост поново угледао нашег прогонитеља, па сам скочио назад у облак. Ова игра скривача наставила се заувек - више од 20 минута. Претпостављам да је почео да понестаје горива, пошто је коначно напустио потеру, а да није испалио ниједан хитац.

АХ:Дакле, нисте успели да употребите свој .45?

Цхандлер:Тако је. Наставили смо даље и наточили гориво негде близу Ланд’с Енда пре него што смо кренули даље до крајњег одредишта.

АХ:Који је био где?

Цхандлер:Били смо распоређени у Девето ваздухопловство, 44. ескадрилу, 316. групу носача трупа, стационирану у месту Цоттесморе, Ноттингхам.

АХ:Шта сте радили наредна три месеца уочи Дана Д?

Цхандлер:Углавном тренинг, са нагласком на формирање и летење у великим формацијама које бисмо користили на Дан Д. Летјели смо неколико ноћних мисија изнад Француске, бацајући обавјештајно особље и залихе у снаге отпора. Претпостављам да сам летео у три или четири те мисије.

АХ:Сјећате ли се неких већих инцидената из тих мјесеци?

Цхандлер:Када је у питању толико особља и авиона, увек ће бити незгода. Међутим, онај који ме је највише узнемирио догодио се када је наша група летела у формацији и када се оловни авион изненада попео ван формације, из којег разлога никада нећемо сазнати, и сударио се са другом формацијом која је прешла изнад главе. У тој летелици је био командант групе, капелан и други високи официри. Летјели смо директно кроз пламен и крхотине, што нам је дало мали увид у то какав ће бити велики дан.

Уређени у црно-белој техници
Украшени у своје црно-беле „инвазијске пруге“, ови Ц-47, као и стотине других у базама широм јужне Енглеске, чекају свој терет поподне 5. јуна 1944. (Национална архива)

АХ:Шта мислите о Ц-47?

Цхандлер:Открио сам да је Ц-47 врло чврст и поуздан авион. Сигуран сам да стотине и данас лете негде у свету. Они би упили огромну количину љуске, а видео сам да неки и даље лете са отпуханих половина кормила. Они су сигурно испунили мисију за коју су дизајнирани.

АХ:Реците нам нешто о Дану Д.

Цхандлер:За нас је почело претходне ноћи. Да би наш пад био заказан за 1 сат ујутро, возили смо се око 22:30 и требало је око 1 1/2 сата да се формира и око сат времена до зоне пада како бисмо избегли радар. Прешли смо канал на око 500 стопа и попели се на 1500 стопа док смо ударали на Каналска острва да бисмо избегли АА. Бацио сам 27 падобранаца 82. ваздухопловства у подручје јужно од Сте. Мере-Еглисе. Вратили смо се следећег јутра да бацимо залихе и опрему, а те вечери смо вукли једрилице.

АХ:Објасните како су изгледале те формације.

Цхандлер:Још увек могу то да замислим. За 82. ваздухопловство било је преко 430 летелица у врло уској формацији, од врха до врха, километрима на крају. Свеукупно, било је 2.000 Ц-47 употребљених на Дан Д. Мислим да је нови ХБО филмБанд оф Бротхерсприказао прилично тачно.

АХ:Укључујући ваздухоплов који је миниран с неба?

Цхандлер:Нажалост да. Флак је често био тежак и било је мучно гледати како ваш крилни нападач удара, пребацује нос и спушта главу. Није било вештине да се избегне ударац. Остали сте у формацији и молили се да то не будете ви. Од моје групе од 27, мислим да смо тог првог дана изгубили седам. Они који смо преживели знали смо да нас је рука Божија испоручила кући.

АХ:Реците нам више о томе како је било тог јутра Дана Д?

Цхандлер:Био је огроман ризик одбацити толики број људи ноћу, али један је срачунао да изненади и поремети непријатељске трупе које би могле покушати ојачати оне на обали плаже. Имали смо потпуну радио тишину, а једина навигациона помагала која смо имали била су плава светла на врху крила и труп. Водећи авион сваке групе од 45 људи укрцао би се на радио-светионик који су емитовали трагачи, који су падобраном скочили у поноћ. Морали смо да пратимо вођу до зоне пада.

Падобранци и њихова опрема набијају унутрашњост Ц-47 само неколико сати пре полетања у своје зоне пада у Нормандији. (Национални архив)
Падобранци и њихова опрема набијају унутрашњост Ц-47 само неколико сати пре полетања у своје зоне пада у Нормандији. (Национални архив)

АХ:Какви су били временски услови?

Цхандлер:Не сећам се ниједног месеца. Било је врло мрачно и било је облака када смо погодили обалу Француске, што је проузроковало да неке ескадриле изгубе визуелни контакт са својим вођом и разиђу се. Колико сам разумео, падобранци су били раштркани по целом Цотентину. Наша група је могла да остане у формацији и на путу. Мислим да смо пронашли праву зону пада, али у то време то није било могуће знати.

АХ:Реците нам нешто о пахуљици.

Цхандлер:Претпостављам да наше ‘велико изненађење’ није дуго потрајало. Било би тешко не приметити 2.000 летелица на 1.500 стопа. Кад смо прешли обалу, Немци су почели да бацају на нас све што су могли. Сумњам да је било Дакота које нису негде погођене. Био је то застрашујући ватромет, али бука неких средстава која су продирала у ваш авион била је помало узнемирујућа.

АХ:Има ли анегдота од прве капи?

Цхандлер:Сећам се једног падобранца, водника, који је узео гелер у ногу. По праву, требало је да остане на броду и да лети са нама. Уместо тога, рекао је мом шефу посаде: ’Скачем, преопасно је у овоме!’ И јесте. Претпостављам да сви имамо своју перспективу где лежи опасност, а претпостављам да је ипак добио медицинску помоћ чим је ударио у земљу, уместо да чека два сата да се са нама врати у Енглеску.

АХ:На којој висини су скочили?

Цхандлер:Шест стотина стопа. Једном када се повукла линија покривача, ти момци су за неколико секунди били на земљи, са што мање времена као мета. Међутим, на тој висини и на 90 мпх, били смо прилично велика мета и били смо у домету сваке врсте малокалибарског оружја. Било ми је драго што је још увек мрак, али у том тренутку сви смо се осећали као седеће патке.

АХ:Који је био ваш највећи страх?

Цхандлер:Заправо, пријатељска ватра. Након изласка из зоне пада, сломили смо формацију и то је у основи био тркачки дом, са сваким човеком за себе. Најсигурнија локација била је ниско доле, па смо вриштали натраг преко Канала одмах изнад палубе, и одједном се овај велики облик појавио кроз моје ветробранско стакло и почео пуцати целокупним наоружањем са своје стране. Никада нисам идентификовао крстарицу са којом смо се сусрели. Сусрет је подсећао на претходни инцидент у којем је наша морнарица оборила скоро 50 наших Ц-47, који су се враћали из зоне пада на Сицилији 10. јула 1943. Иако нисам учествовао у претходном сусрету, други у мом јединице, и увек су нас подсећали на чињеницу да је 30 одсто ваздухоплова коришћених у ваздушној луци оборено на такав начин. Ово је само појачало нашу анксиозност.

АХ:Да ли сте наставили да правите ваздушне капљице?

Цхандлер:Не. Једрилице које смо вукли носили су велике мрежасте простирке, које су се разваљале на очишћена поља. Те Дакоте могле су да слете на прилично кратко поље, а ми смо за неколико дана слетели на ове привремене писте, достављајући залихе и враћајући се са жртвама у Енглеску.

Поред летећих мисија за снабдевање, 44. бацио је припаднике 101. ваздухопловства током Операције Маркет-Гарден. (Национални архив)
Поред летећих мисија за снабдевање, 44. бацио је припаднике 101. ваздухопловства током Операције Маркет-Гарден. (Национални архив)

АХ:Било које друге трупе?

Цхандлер:Да, наставили смо да снабдевамо партизане иза непријатељских линија, а наша ескадрила бацила је 101. ваздушно-десантну операцију Маркет-Гарден.

АХ:„Мост предалеко“, зар не?

Цхандлер:Тачно - било је и за мене. Снабдевао сам наше трупе у Ајндховену другог дана [18. септембра 1944] када сам оборен земаљском ватром у повратном лету.

АХ:Шта се десило?

Цхандлер:Спустили смо се поподне и пробијали смо се негде преко Белгије на око 800 стопа. Док смо прелазили дрворед, отворила нам се батерија немачких 88-их. За разлику од Дана Д, падали смо на дневном светлу. То нам је дало тачније падове и омогућило да копнене јединице буду ближе једна другој, али нас је учинило много рањивијим циљевима. Једна граната пробила се кроз кабину, избацивши пола кормила, а друга је извадила десни мотор. Па, не летиш предалеко са једним мотором на тој висини, а можда сам превалио још две-три миље пре него што сам палачинком улетео у поље, окренуо се и забио у живу ограду и запалио се. Зауставили смо се на мање од 100 метара од немачке болнице.

АХ:Дакле, били сте иза непријатељских линија?

Цхандлер:Срећом, фронт је био лоше дефинисан, јер су борбе ишле даље. Очигледно су Немци у тој болници били напуштени. Претпостављам да су они имали среће; рат је за њих био завршен. Чак су изашли и одвели ме у болницу.

АХ:Да ли су сви у вашој летјелици преживјели?

Цхандлер:Да, срећом. Али ударац ми је заглавио леву ногу између педала кормила и заштитног зида. Мој шеф посаде имао је предвиђање да се врати на кормило и ручно га помери док се не ослободим. Мислим да је авион дувао десетак минута касније.

АХ:Да ли сте зато добили ваздушну медаљу?

Цхандлер:Тачно. Али, више бих волео директни лет из Ајндховена натраг за Енглеску. Када сам довео тај авион, нисам имао времена да размишљам ни о чему другом осим да пронађем довољно дуго поље и испоручим оно за шта сам био обучен. Сваки пилот у мојој јединици заслужио је исти цитат. Разумем да је у тој операцији било око 400 жртава Војске ваздухопловства.

АХ:Да ли је ваша повреда завршила борбене дане?

Цхандлер:Да, зглоб ми је био прилично збркан. Враћен сам хеликоптером у Енглеску, стављен на болнички брод и послан кући.

АХ:Имали сте прилично близак позив.

Цхандлер:Да, али милошћу Божијом, данас сам овде. Многи моји пријатељи нису, и још увек ми је тешко да се тога подсетим.

АХ:Поред тога што је део последњег светског рата, постоји ли ишта што је ово војно ваздухопловство учинило за вас лично?

Цхандлер:Поред братства које сви ми ветеринари из Другог светског рата делимо, могу да потврдим две личне користи. Прво, могао сам да користим своје пилотске вештине у свом послу и увек сам поседовао мали авион неке врсте од 1950-их до 80-их. Као продавац, могао бих да покријем двоструко више територије конкуренције. Међутим, и најважније, путујући између места за тренинге, срео сам прелепу младу жену у јужној Џорџији. Није могла да се одупре мом ваздушном удварању (иако су прелетачи очигледно били против регс-а), и убрзо је постала моја супруга. У браку смо 60 година.

Овај чланак је написао А. Русселл Цхандлер ИИИ и првобитно је објављен у издању часописаВаздухопловна историја. За додатно читање, покушајте:Најдужи даниПредалеки мост, обојица Цорнелиус Риан; илиДан Д: 6. јуна 1944, Степхен Е. Амбросе.

За још сјајних чланака претплатите се на Ваздухопловна историја часопис данас!

Спремни сте да направите свој Д-дан Ц-47? Кликните овде !

Популар Постс

Разлика између бадемове радости и хумки

Алмонд Јои вс. Моундс Бадемова радост и хумци су две најпопуларније и најчешће бомбоне које су креирали Херсхеи'с и Нестле. Постоји само неколико

Разлика између рачуноводства и ревизије

Рачуноводство и ревизија су два веома важна процеса повезана са финансијским активностима и евиденцијама организације. Шта је рачуноводство? Дефиниција

Цустер’с Гхостхердерс

Археолози на бојном пољу, копајући у Малом Бигхорну, поново су пробудили осетљива сећања и оживели неке од горких контроверзи повезаних са Последњим стајањем.

Разлика између комунизма и либерализма

Комунизам насупрот либерализму Комунизам и либерализам су две различите политичке идеологије. Комунизам се не може назвати либерализмом и либерализам се не може назвати либерализмом

Разлика између узајамних фондова и залиха

Узајамни фондови у односу на акције Познато питање, која је разлика између узајамних фондова и деоница? Ово је расправа која је, најчешће, препуштена

Разлика између буке и музике

Бука против слуха музике једно је од најважнијих чула које човек може имати. Омогућава човеку да чује звукове кроз механичке таласе који се преносе