Грчка трагедија: катастрофална кампања Италије у Грчкој

Док су Мусолинијева два покушаја инвазије на Грчку била фарсична и нацисти су морали да заврше посао, кампање су се на крају показале погубним за сваку умешану земљу.

У јесен 1940, Бенито Мусолини био фрустрирани потенцијални Цезар. Учешће у Другом светском рату до сада му је донело свих 13 села у јужним француским Алпима. Када је забио бодеж у леђа Француске да би добио место на мировној конференцији, било је Италија која је више крварила . Французи су изгубили око 120 убијених или рањених и 150 несталих, док је Италија претрпела 631 мртвих, 2.631 рањених, 616 несталих и 2.151 случај озеблина. Да би појачало понижење, заробљено је скоро 4.000 Италијана, и они су напали.





Згрожени италијански генерал Куирино Армеллини жалио се у свом дневнику на поремећај, неприпремљеност и неред у свим сферама. Додао је: Неко ће рећи: Петнаест дана морамо бити спремни за марш против Југославије; или ћемо за осам дана напасти Грчку из Албаније - као што је лако рећи, попијмо шољу кафе. Дуче нема ни најмање представу о разликама између припремања рата на равном терену или у планинама, лети или зими. Још мање брине чињеница да нам недостаје оружја, муниције, опреме, животиња, сировина.

Армеллини је био проницљив: у свом дневнику за 11. август 1940. године, Мусолинијев министар спољних послова и зет, неупитни гроф Галеаззо Циано, забележио је да је његов таст говорио о изненадном нападу на Грчку. Италијанска летелица већ је четири пута бомбардовала грчке поморске бродове у грчким водама, без провокације. За Мусолинија се чинило да је Грчка идеална - што значи лака - мета: осиромашено становништво, само петину величине Италије, застарела војна, дубока политичка подела коју је презрени краљ једва избавио. Војска је Грка ИИ наметнула Грцима ИИ 1935. године након једанаестогодишњег изгнанства и био је пред диктатором фашистичког стила, премијером Јоанисом Метакасом.

Мусолини је тврдио да је његова одлука о нападу на Грчку била акција у којој сам дуго сазревао месецима, пре нашег уласка у [Други светски рат] и пре почетка сукоба. Али, под марком логике - или нелогичне - јединствено његове, акције Букурешта изазвале су Мусолинија да нападне Атину, и то очигледно више у налету него било каквој промишљености. Сукоб који је Мусолини распламсао у Грчкој на крају је заоштрио Британију, а затим и Немачку, са дубоким последицама на ток и исход рата.



У октобру 1940, нови профашистички режим у Румунији затражио је трупе од Адолфа Хитлера да га ојачају против могућег преузимања од Совјета. Мусолини је огорчен, забележио је Циано. Балкан је сматрао својом сфером и тражио је да и Румуни затраже војну помоћ од њега; затражили су само неколико пилота. Са Бугарском близу савезништва с Хитлером, Мусолинију је остало само једно место где је могао - мислио је - сигурно да савија мишиће.

12. октобра 1940. године, Мусолини је позвао Циана да га тајно обавести о својој одлуци да нападне Грчку за само 16 дана, како би се поклопила са годишњицом фашистичког преузимања власти. Хитлер се са мном увек суочи са извршеним фактом, рекао је Мусолини, мислећи на Румунију. Овог пута ћу му вратити у његовом новчићу. У новинама ће сазнати да сам окупирао Грчку. На овај начин равнотежа ће се поново успоставити. Додао је: Послаћу оставку као Италијан ако неко приговори нашој борби против Грка.

Невероватно, Мусолини је чекао три дана да обавести војску о свом плану. Шеф особља Пиетро Бадоглио је имао пуно примедби, али, као и обично, Мусолини је игнорисао практичне препреке.



Поред недостатка времена - Бадоглио је инсистирао да му требају најмање три месеца - недостајало је и мушкараца: Мусолини је управо демобилисао 600.000 војника да донесе јесењу жетву. Мусолини је одбацио Бадоглиове примедбе, а остали шефови служби пали су у ред. И Циано је био сигуран у исход, тврдећи да су грчки политичари и генерали подмићени и да се грчки народ никада неће борити за краља Георга ИИ или премијера Метакаса. Предвидио је да ће се једним снажним ударцем Грчка потпуно срушити за неколико сати.

Мусолинијева идеја о детаљном брифингу са Цианом, замеником начелника Генералштаба, генералом Мариом Роаттом и генералом именованим за заповедника инвазије, Себастианом Висцонтијем Прасцом, објављена је у свој својој празној слави у фашистичкој штампи:

Муссолини:Какво је стање духа грчког становништва?



Цијано:Постоји јасна разлика између становништва и владајуће политичке, плутократске класе, која оживљава дух отпора и одржава у животу англофилни дух земље. То је мала и врло богата класа, док је остатак популације равнодушан према свему, укључујући и перспективу наше инвазије.

Муссолини:Колико је далеко од Епира [јужног региона Албаније] до Атине?

Висцонти Прасца:Око 150 миља на не баш добрим путевима.

Муссолини:Каква је уопште држава?

Висцонти Прасца:Стрма, висока брда, прилично гола.

Муссолини:У ком правцу теку долине?

Висцонти Прасца:Од истока ка западу, десно у правцу Атине.

Муссолини:То је важно.

Роатта:Тачно је до одређене тачке, јер се мора прећи планински ланац висок више од 6000 стопа.

Висцонти Прасца:Постоји низ стаза за мазге.

Муссолини:Јесте ли и сами били преко ових путева?

Висцонти Прасца:Да, неколико пута ...

Муссолини:Саветујем вам да не обраћате превише пажње на губитке које бисте претрпели. Кажем вам ово, јер се понекад заповедник заустави као резултат великих губитака.

Висцонти Прасца:Наредио сам да батаљони увек напредују, чак и против дивизија ...

Муссолини:Да сумирам, онда. Офанзива у Епиру; посматрање и притисак на Солун и, као друга фаза, поход на Атину.

Када је Бадоглио заговарао да Хитлера треба обавестити, Мусолини је узнемирено одговорио: Да ли су нас питали нешто о нападу на Норвешку? Да ли су питали наше мишљење када су желели да започну офанзиву на Западу? Понашали су се тачно као да не постојимо. Вратићу им у њиховом новчићу.

Али, као што је то често био случај са Мусолинијем, након његовог узбуђења, нерв му је посустао. У ствари елиминишући његово основно образложење за инвазију, написао је Хитлер: Што се тиче Грчке, одлучан сам да зауставим одлагања и то врло брзо .... Грчка је према Медитерану оно што је Норвешка била према Северном мору и мора не побегне истој судбини.

Читајући писмо, Хитлер у почетку није веровао да ће Мусолини заиста напасти. Али када је добио потврду од своје амбасаде у Риму - делом и због Цијанове несмотрености на голф терену - Хитлер је, према преводиоцу Паулу Шмиту, био изван себе. Док су журили на заказани састанак са Мусолинијем, Хитлеров обично тупи министар спољних послова Јоацхим вон Риббентроп устврдио је да Италијани никада неће стићи никоме против Грка у јесењој киши и зимским снеговима. Фирер намерава по сваку цену да одржи ову луду шему Дуце-а.

Али док је Хитлеров воз пролазио кроз Болоњу, прочуло се да је инвазија већ започела. Хитлер је опсовао, али је бес држао под контролом када је у 10. ујутру, 28. октобра 1940. године, сишао из воза у Фиренци, да би га бомбастично поздравио Мусолини: Фирере, кренули смо! У зору јутрос наше италијанске трупе победнички су прешле албанско-грчку границу!

Седам сати раније у Атини, посрамљени италијански амбасадор Еммануел Граззи куцао је на врата виле премијера Метакаса. Две ноћи пре него што је био домаћин афере са амбасадом ради промоције пријатељства са Грчком - док је његово особље декодирало Мусолинијев ултиматум. Циано га је написао сам, изражавајући наопаки понос у свом дневнику: Природно је да је то документ који Грчкој не допушта излаз. Или ће прихватити занимање или ће бити нападнута.

Метакас је сам у пиџами и огртачу отворио врата. Граззи му је предао захтев да се Италији дозволи као гаранција грчке неутралности ... да заузме низ стратешких тачака. Немилосрдни диктатор који је обликовао своју тајну полицију након Гестапоа, Метакас је одговорио речима које су окупиле све Грке: Нисам могао да донесем одлуку о продаји куће након неколико сати. Како очекујете да продам своју земљу? Не!

Пола сата пре рока, 162.000 војника, отприлике упола мање од оног што је Бадоглио рекао да треба да успе, покренуло је троструку инвазију на Грчку из Албаније. Италија је напала Албанију априла 1939, месец дана пре савезништва са Немачком, и третирала је као колонију. Многи од војника били су или нови војни обвезници или резервни резервисти, јер је Мусолини одбио да укине свој налог за демобилизацију.

На југу су се италијанске снаге кретале дуж јадранске обале у Грчку. На североистоку су две колоне напредовале у планине Пиндус, једна је циљала на луку Солун на северном Егејском мору, а друга према прелазу Метсовон у централну Грчку. Неки од нападача, делећи Цијаново самопоуздање, носили су свилене чарапе и контрацептиве, док су певали „Ништа нас не може зауставити / Наше усне се куне да ћемо победити или ћемо умрети.

У међувремену, одлучно се борећи се на плажама, Метакас је говорио свом кабинету: Могли бисмо напустити Епир и Македонију, чак и саму Атину. Повући ћемо се на Пелопонез, а затим на Крит. Нестрпљив да уђе у славу, Циано се одмах придружио бомбашкој ескадрили. Није било оно што је очекивао, као што његов дневник одражава 1. новембра 1940: Сунце је коначно изашло. Користим то за спектакуларно бомбардовање Солуна. Нападају ме грчки борци. Све иде добро. Двоје њих је пало, али морам признати да их први пут имам на репу. То је ружна сензација. Убрзо се вратио у Рим.

Међутим, само неколико дана након кампање, генерал Висцонти Прасца је на конференцији за штампу очајнички покушао да увери међународне дописнике: Природно, још увек треба много тога да се уради. Уверен сам да нема разлога за бригу.

Некарактеристично пригушене речи генерала и недостатак бомбастичности изневерили су да је заиста било много разлога за бригу. Циано је у свој дневник забележио једну главну препреку, време:

29. октобраВреме је лоше, али напредовање се наставља.

30. октобраСтвари иду мало споро. То је због кише.

31. октобраНаставак лошег времена.

Бескрајна, ударана, ледена киша претварала је чак и потоке у издајничке бујице, а оно што је пролазило за земљане путеве у непроходне мочваре.

Даље, италијански систем снабдевања се одмах распао. Бродови који су стизали у луку Дураззо, у Албанији, утврдили су да је већ закрчена бродовима који достављају мермер за фашистичку окупациону инфраструктуру; када је коначно искрцано 30.000 тона залиха, остављене су нагомилане на доковима, бескорисне због недостатка транспорта. Касније су грчка флота од четири застареле подморнице (једна је потонула 27.000 тона недељно) и британски авиони (Цхурцхилл је обавестио Грчку оног дана када је нападнута, борићемо се против заједничког непријатеља) који су деловали са Малте опустошили италијанску флота.

Супротно очекивањима италијанске обавештајне службе, која је веровала да Грци могу да распореде само 30.000, грчка војска је мобилисала 230.000, углавном захваљујући напорима Метакаса. Иако лоше опремљени, чак и у поређењу са Италијанима, Грци су имали почетне предности краћих линија комуникација и снабдевања (одгајили би 100.000 животињских животиња неопходних за планинске стазе Грчке и Албаније, док су Италијани имали 30.000 заглављених у Италији), боље познавање терена, боља обука и дисциплина, већа ватрена подршка њихове артиљерије и надређени командант генерала Александра Папагоса.

Највише од свега, Грци су имали свирепи национални понос и борбену вољу да се подударају. Био сам са том [грчком] војском, чија су галантност и уображеност били страшни, написао је Ц. Л. Сулзбергер изНев Иорк Тимес. Несретни камиони одскочили су напријед преко немогућих путева, носећи хеленског рибара и фармере. Јахали су до смрти и славе с гирландама преко ушију и њушкама пушака пуњеним цвећем, узвикујући ’Напријед у Рим.’ Застарела планинска артиљерија разапета је дуж гребенастих чешља како би гранатирала фашисте по долинама. Стражарске патроле Евзоне [грчке војске] нападале су ножевима и зубима, гризући уплашене мале италијанске пешадинце. Посетио сам предњи кавез затвореника у којем су биле десетине престрашених фашиста са ранама од зуба у заплетеним вратовима.

У најдубљем продору Италијана у Грчку, елитна 3. алпска дивизија Јулиа напредовала је 25 миља за пет дана до превоја Метсовон. Али једном када су ушли у превој, нашли су се под венућом ватром с гребена и коначно су били присиљени да се повуку у нереду, након што су претрпели 2.500 жртава.

Италијанска офанзива свуда се зауставила, а Грци су покренули локалне контранападе. Из Циановог дневника, 6. новембра 1940: Мусолини је незадовољан како се ствари одвијају у Грчкој ... Непријатељ је постигао одређени напредак и чињеница је да је осмог дана операција иницијатива у њиховим рукама.

Ујутро 14. новембра, међународна група ратних дописника приближавала се првим линијама фронта, кад су изненада италијански војници протрчали, вичући. Они су луди, рекао је италијански репортер. Кажу да долазе Грци.

До 14. новембра, генерал Папагос започео је контраофанзиву дуж целог фронта; уместо ризичних фронталних напада, Грци би се инфилтрирали кроз празнине у пренапрегнутим италијанским линијама да би на њих пали с бока и позади. Италијани су се срушили, убрзо бежећи тако брзо да су њихови теретни авиони нехотице бацали залихе на Грке. Наши војници су се борили, али мало, и то лоше, пожалио се Циано.

Италијански капетан Фернандо Цампионе описао је трагедију и неред: Још један пешадинац лежи на путу. Руке су му стегнуте, ивер је гранате отворио десну страну стомака, где је згрушана крв створила огромну тамну прљаву мрљу на јакни .... Војник који је успео да извади алкохол, њишући се и тетурајући у пијанству, је у наручју носио лим од туне тежине неколико килограма.

Грци нису само отерали Италијане из Грчке, већ су напали Албанију. У својој најважнијој победи, Грци под командом генерал-потпуковника Гиоргиоса Тсолакоглуа заузели су важну италијанску базу у Корици, 20 миља унутар Албаније, разбивши три италијанске дивизије и заробивши 2.000 затвореника, 135 артиљеријских оруђа и 300 митраљеза. Циано је то покушао да сведе на минимум јер сигурно није губитак Париза, али Коритса је била довољна катастрофа што је приморала Мусолинија да се коначно повуче тих 600.000 војника које је демобилисао.

До тренутка када је њихова властита офанзива застала 5. децембра 1940., суочени са јаким отпором, Грци су одбили Италијане на 50 миља и продрли на 30 миља у јужну и источну Албанију. Усред међународног подсмеха над Италијанима, можда је најосечнију примедбу оставила једна старија Гркиња која је гледала како неки од 26.000 италијанских затвореника табулирају: Жао ми их је. Они нису ратници. Уместо пушака требало би да носе мандолине.

Цијанов дневник у наредним недељама попримио је тон дирге:

7. децембраВести из Грчке потврђују извештаје да је ситуација озбиљна.

17. децембраОпет лоше повлачење у Албанији.

19. децембраГрчки напад је Сијенску дивизију разбио на комаде.

27. децембраУобичајена прича у Албанији и ово негодује Дучеа.

11. јануара 1941Не добијамо баш добре вести.

Док је Циано снимао катастрофу, Мусолини је заузео кривицу за било кога осим за себе. Отпустио је Висцонтија Прасцу само 11 дана у офанзиви, касније обраћајући се Цијану. Сваки човек је направио једну фаталну грешку у свом животу. А своје сам направио кад сам веровао Висцонтију Прасци.

Наследник Висцонтија Прасце је, пак, отпуштен - наводно је проводио време на фронту складајући филмску музику. Маршал Бадоглио се отворено пожалио, кривица је на руководству Ил Дуцеа, па је Мусолини наредио кампању против њега у фашистичкој штампи која је приморала Бадоглиа да поднесе оставку.

Мусолини је смењивао бес и малодушност, зарекавши се да ће Атину поравнати, а затим је рекао да је време да се од Хитлера затражи да посредује у примирју: Нема више шта да се уради. Смешно је и гротескно, али то је тако.

Циано га је одбио од те идеје, касније је с горчином написао: Радије бих ставио метак у главу него да телефонирам Риббентропу. Могуће је да смо поражени? Зар није можда да је командант положио оружје пред своје људе?

У ствари, Мусолини је имао. 4. децембра 1940. године, физички исушен - необријаног лица и отечених очију, како га описује један рачун - Мусолини је позвао свог амбасадора у Немачкој Дина Алфиерија и наложио му да од Хитлера тражи војну, а не дипломатску помоћ. Њима непознат, Хитлер је месец дана раније издао директиву о нападу на Грчку.

Муссолини је по бесмисленом, макар и ситном поретку послао Циана и друге млађе владине званичнике на фронт; призор униформисаних бирократа који се копрцају снегом покушавајући да изврше папире под ватром забављао је, а не надахњивао Италијане. У последњем запису Циано-а у вези са Грчком, од 26. јануара 1941. године, сасвим другачији човек од трагача за славом од само два месеца пре тога написао је: Одлазак. Овај пут имам одређено искуство у таквом одласку. Тешко одлазим. Не плашим се, само мало уверења и последично мање ентузијазма. Сви моји другови који су на силу постали добровољци осећају се тако, а многи не крију своја осећања.

Док је Мусолини пухао у Риму, његове трупе на албанским брдима издржале су мучну зиму у којој су температуре пале на 20 степени испод нуле. Капетан Фернандо Цампионе написао је о мрачним условима: Главни командант се вуче ногама погођеним почетком озеблина. Његово озбиљно, исцрпљено, живописно лице одаје трагедију дана и ноћи проведених у хладноћи и снегу ... Каже се да је 40 људи свакодневно смрзнуто.

Можда је најшокантнија статистика Мусолинијеве грчке несреће била да је, док је 50.874 италијанских војника претрпело борбене ране, 52.108 претрпело болест, а 12.368 било онеспособљено озеблинама.

Мусолинијев одговор био је запањујуће безосећајан, чак и за њега: Овај снег и хладноћа су веома добри. На овај начин ће се побољшати наши ништавни мушкарци и ова осредња трка.

Упркос њиховим војним успесима, ситуација за Грке није била ништа мање очајна. Грчки војници су се прехранили хлебом и маслинама готово изгладнелим; као резултат тога, чинило се да су им униформе превелике за две величине, известио је амерички дописник. Грчке ампутације од озеблина достигле су застрашујућих 11.000. Муниције је почело да понестаје, јер су Британци морали да пронађу праву муницију за застареле немачке и француске пушке Грка, а затим је пребацују преко Егејског мора и померају једва постојећим путевима на мазгама и леђима сељака.

Грци су претрпели додатни ударац када је премијер Метакас изненада умро од упале крајника након операције 29. јануара 1941. Његов наследник, Александар Коризис, шеф Националне банке Грчке, имао је мало политичког искуства и доказао би, кобним за себе, не до посла.

Испоставило се да ће умирањем Метакас имати највећи утицај на рат у Грчкој. Винстон Цхурцхилл је од самог почетка био наклоњен не само опскрби Грка, већ и ратовању с њима. Верујући да би могао подићи Балкан против Хитлера и желећи да покаже још увек неутралним Сједињеним Државама да ће Британија стајати уз савезника, Черчил је био спреман да повуче трупе из северне Африке, из њихове успешне кампање против тамошњих Италијана. Нико нам неће захвалити што смо чврсто седели у Египту са све већим снагама док се грчка ситуација и све што на њој виси бацају, рекао је свом скептичном ратном секретару Ентонију Едену. „Безбедност на првом месту“ пут је ка пропасти у рату.

Начелник Царског генералштаба Јохн Дилл и врховни командант Блиског истока Арцхибалд Вавелл видели су то другачије. Били су на ивици да отерају Италијане из северне Африке; Ервин Роммел и Африка Корпс стигли су тек у фебруару. Ноторно неартикулиран, Вавелл се једном већ јасно ставио до знања: чак и ако можемо интервенисати у Грчкој, не можемо интервенисати са довољно људи, па немојте зауставити успешну операцију за можда несретну.

Препирке су остале академске јер је Метакас одбио да прихвати британске трупе, тврдећи да ће то изазвати немачку инвазију. Али када је умро, Коризис је брзо пристао.

Ипак, као што су Дилл и Вавелл такође напокон долазили - или су управо били истрошени - због операције у Грчкој, Цхурцхилл је почео сумњати. Не осећајте се обавезним према грчком подухвату ако у својим срцима осећате да ће то бити само још један норвешки фијаско, рекао је Еден и Дилл, на путу до завршних преговора у Атини.

У крајњем, збуњујућем преокрету, Антхони Еден је постао најјачи заговорник грчке операције. 27. фебруара 1941. године, Ратни кабинет је једногласно донео своју коначну одлуку, а Цхурцхилл је известио Еден са изразитим недостатком ентузијазма. Иако нисмо у илузијама, сви вам шаљемо наредбу „Пуном паром напријед“. И даље је наставио да жива ограда, међутим, упозоравајући, морамо бити опрезни и не наговарати Грчку против њене боље просудбе на безнадежни отпор.

Као што је Дилл касније рекао, премијер је водио лов пре него што смо напустили Енглеску ... ... Док је почео да сумња, замах је био превелик. Неколико дана након одлуке владе, прва од евентуалних 58.364 трупа Комонвелта започела је искрцавање - под будним оком још увек неутралних немачких дипломата - на оно што је Вавелл назвао коцком у којој су нам коцкице од почетка натовариване.

Напред је стигао њихов командант, наводно инкогнито у цивилу као господин Ватт. Било је ипак помало нереално очекивати да ће генерал Хенри Маитланд Вилсон проћи непримећено: слонов опсег и ход донели су му надимак Јумбо током читаве британске војске.

Док је његова војска разбијана на јесен и зиму, Мусолини се зарекао да ће победити на пролеће, што је било италијанско. Својим авионом пилотирао је напред како би био сведок следеће италијанске офанзиве. Шепурио се међу своје трупе у маршалској униформи, несвестан као и увек истинитог утиска који је створио. Преварио се до војника, у очигледном болу од ране на грудима, да грандиозно објави: Ја сам Ил Дуце и доносим вам поздраве отаџбине.

Па, зар није тако сјајно, страдали војник је успео да се извуче. Мусолини је брзо кренуо даље.

Са своје осматрачнице, Мусолини је гледао како је његова артиљерија за два сата испалила 100.000 граната да отвори италијанску офанзиву на централно-албанском фронту 9. марта 1941. Тада је 50.000 Италијана почело напредовање против 28.000 Грка дуж фронта дужине 20 километара између Осума и Реке Аоос, земља којом доминирају планине Требешина.

Грци су успели да одрже положаје у често прса у прса, затим су покренули сопствене контранападе. Петог дана, грчка летелица бомбардовала је и погодила Мусолинијев положај, присиљавајући га да се склони у склониште. Мусолини је питао наследника Бадоглиа, генерала Уга Кавалера, како је морал наших трупа?

Не можемо рећи да је висок, морао је признати Цаваллеро. Имамо губитке и немамо територијалне добитке.

Изговарајући се гадљивим због овог окружења, Мусолини је одлетео кући након 11 дана, како би пустио офанзиву да меље још пет узалудних дана; на крају је било 12.000 италијанских жртава.

Време је истекло - за Мусолинија и, што је још трагичније, за Грке. Недељу дана након Мусолинијевог повратка у Рим стигло је судбоносно писмо од Хитлера: Сада бих срдачно затражио од вас, Дуче, да не предузимате никакве даље операције у Албанији током следећих неколико дана. Другим речима, клоните се пута.

Пред зору, на Цветну недељу, 6. априла 1941. године, био је ред на немачког министра да премијеру Коризису уручи најаву агресије на Грчку; немачка КСИИ армија напала је из Бугарске 30 минута раније. Коризис није имао херојске речи пркоса, иако је осуђени грчки војник на граници, у опроштајном писму својој породици, учинио: Прстима на обарачу пратимо кретање непријатеља очекујући ултиматум са резолуцијом да умри и са сигурношћу да ћемо Немцима показати шта значи бити слободан Грк.

Он и његови колеге војници имали би мало шансе. Немци су истовремено напали Југославију, уништили је за само пет дана и уништили Цхурцхиллове наде за уједињени балкански фронт. Изненадни колапс уништио је главну наду Грка, написао је он. Био је то још један пример „Једног по једног“. Мрачна перспектива сада се надвила над свима нама.

Супротно британским саветима, Грци су изабрали да се поставе на линији Метакас, 130 миља бетонских бункера који се протежу преко планина источне Грчке. Под немилосрдним немачким нападом, срушио се за само два дана, пошто су немачке ваздухопловне снаге контролисале небо и, са разбијеном југословенском војском од милион људи, Немци би могли да стану уз бок грчке одбране.

Немачки војник је описао борбе:Планинар[планинске трупе] се пењу из дубоке долине ка том гребену. Дошао је њихов час и пушка и пушкомитраљез одјекују у низу ваљаних громогласних пљескова око планинских врхова .... Пролазимо кроз тучу митраљеске ватре до прве грчке граничне станице и видимо нашег првог мртвог Грка. Његове широм отворене очи гледају у небо .... Улази у сандуке са таблетама су блокирани и недуго затим, око 19.00 сати, подигнута је бела застава ... [грчки] мртви и даље леже у својим рововима. Лица су им прекривена ледом. Дубока тишина планине окружује нас.

Савезнике је чекало још катастрофа. Атинска лука Пиреј срушена је када је напад Луфтваффе-а експлодирао теретњак препун 250 тона ТНТ-а. Експлозија је разбила прозоре 11 миља и чула се 150 километара даље.

Још горе, у 8 ујутру 9. априла, 2. танковска дивизија несметано се котрљала у други по величини град и луку у Грчкој, Солун. Падови Метакасове линије и Солуна заробили су 70.000 грчких војника у источној Грчкој, не остављајући им други избор него да се предају. Артилеријски мајор донео је другачији избор: постројио је батерију, салутирао, а затим се упуцао док су његови људи певали химну.

Са само 6. аустралијском дивизијом, новозеландском дивизијом, 1. британском оклопном бригадом и три недовољно јаке грчке дивизије које су му биле на располагању, Вилсон је успоставио сопствену одбрамбену линију од планине Олимп до реке Алијакмон. Док су Британци дневно држали 33. панцер пук код Птолемаиса (иако су притом губили 32 тенка и протуоклопне пушке), Вилсон је из дешифрованих немачких радио пресретања сазнао да је надмашен са више од два према један и да ће бити бочно постављен на оба краја линије. 16. априла наредио је повлачење на југ преко равнице Тесалије.

Терен Грчке био је довољно бруталан за обе стране. Либија је била попут билијарског стола у поређењу са застрашујућим ланцима и зевајућим гудурама овде, дописникТимесиз Лондона написао.

Непрестани немачки ваздушни напади су то још више погоршали. Два дана су ме бомбардирали, митраљезирали и на мене пуцали сви и свашта, известио јеТимесчовече. Немачки стуки су разнели два аутомобила испод мене, а трећи су одвезали .... Цео дан и целу ноћ на небесима су били таласи Немаца ... [Врховни командант Луфтваффе-а Херман] Горинг мора имати трећину својих ваздухопловних снага овде и бомбардира сваки кутак, заселак, село и град на свом путу.

Једна британска јединица одбила је да допусти нарушавање њене рутине у хаосу. Грчки поручник је запањено гледао како се војници заустављају, постављају игралиште поред пута, а играчи у кратким панталонама излазе на заказану фудбалску утакмицу: Утакмица се ближила крају првог полувремена када се појавило десетак стука преко наших глава и почели да трафикујемо конвој који се кретао цестом, само неколико метара од поља. Нико се није померио и игра се наставила док су играчи дриблингом додавали и шутирали лопту непопустљивим полетом.

У Атини су се грчки лидери срушили, исцрпљени шест месеци борбе против Италијана и запањени величином немачког блиц-крига. Премијер Коризис се убио сазнавши да је министар рата, било чином дефетизма или издаје, доделио широке ускршње пропуснице трупама да напусте борбу. Сломљени генерал Папагос рекао је Вилсону, Готови смо. Али рат није изгубљен. Стога, сачувајте оно што можете од своје војске да бисте помогли да победите негде другде.

Док је Мусолини беснео и стењао, Хитлерово уживање у Цхурцхилловим новим грчким мукама било је нарушено жаљењем због тога што је морао да опустоши земљу. Атина и Рим су његова мека, написао је његов рангирани дневник, Јосеф Гоеббелс. Фирер је човек потпуно прилагођен антици. Он мрзи хришћанство, јер је оно осакатило све што је племенито у човечанству ... Каква је разлика између доброћудног, насмејаног Зевса и разапетог Христа с муком ... Каква разлика између суморне катедрале и лаганог прозрачног древног храма.

Коначни ударац уследио је када су Немци протутњали кроз Југославију низ Монастирски размак да заузму Касторију и пресекли грчку Прву армију која је бежала на југ од Албаније. Ситуација не нуди излаз, генерал Тсолакоглу је јавио Атину одбијајући наредбу за пробој. Да не би морао да се преда Италијанима, потписао је примирје са Немцима, али је бесни Мусолини захтевао и примио нову церемонију са присутним италијанским генералом.

Истог дана када се Тсолакоглу предао, 22. априла, грчки краљ и кабинет одлетели су на Крит бомбардерима РАФ-а, а британско седиште у Атини издало је наређење за евакуацију. Да би купио време за то, Вилсон је припремио завршни штанд у Термопилама, од свих места. Идеја да Грци понове тродневни став против Перзијанаца 480. пре Христа наишла је на Черчила: Умерена доба су отпала. Зашто не још један несмртоносни подвиг?

Уместо три дана, Вилсон је Цхурцхиллу могао дати само два. Аустралијски топници избацили су 19 немачких тенкова пре него што су се немачке планинске трупе попеле на брда на западу, пратећи превој. Снаге Комонвелта повукле су се на исток до превоја јужно од Тебе, задржале још два дана, а затим започеле последњу вожњу према обали.

Евакуација је повећана за четири дана, наглашавајући очајност ситуације. Са искључењем Пиреја и Салонике у немачким рукама, остале су само луке Рафина на истоку и Мегара западно од Атине, те Науплиа, Монемвасиа и Каламата на Пелопонезу, јужном грчком полуострву. Пролазећи кроз Атину у поноћ, британски војник изненадио је чак и тог часа храбри грчки народ који се построји по улицама и пожели нам пуно среће. Било је страшно. Било је то као да напуштате брод који тоне, а већина путника је још увек на броду.

Снаге Комонвелта разбиле су камионе и пушке како би блокирале путеве иза себе и успориле гоњење. Да би избегли ваздушни напад, ноћу су марширали и укрцали се на брод, а затим отпловили најкасније у 3:00; на њихову срећу, ноћи су биле без месеца. Трагично је да се холандски брод задржао до зоре да би се укрцао, а затим је са своја два пратилаца разарача бомбардиран и потопљен, са само 50 преживелих од више од 700 на сва три брода.

Један пут за бег био је мост на Коринтском каналу који је повезивао Пелопонез са копном. Немци су кренули комбинованим једрилицама и падобранским нападима у 7 ујутру. 26. априла, само што је недостајао за неколико сати, генерал Вилсон је промашио са последњим снагама Комонвелта на путу, остављајући аустралијски позадински армијски мост да минира мост. Немци су покушавали да ублаже експлозив када је мост изненада експлодирао, Британци су касније тврдили да су пуцњеве покренули пуцњавом.

До тренутка када је последњи брод испловио ујутро 29. априла 1941. године, 80% снага Комонвелта плус Грци - 50.662 људи - било је евакуисано на Крит или у Египат. Буквално се истакао међу евакуисанима Јумбо Вилсон, с кофером у руци, који је непрекидно чекао на ивици мола у Науплији летећи брод Схорт Сундерланд. Уз звук пуцања малокалибарског оружја недалеко, нервозни полицајац питао га је шта жели да уради. Учинићу оно што су многи војници радили пре мене - седећу на својој опреми и чекаћу! био је његов одговор.

У року од 21 дана од покретања офанзиве, прве немачке јединице јуриле су ка Атини. На Акропољу је речено да је стражар скочио до смрти уместо да дигне кукасти крст; с обзиром на оно што је Грцима предстојало, чинило би се грубим доводити у питање његов избор.

Његовом лошем расуђивању, Мусолини је додао гори укус захтевајући параду победе кроз Атину; малобројни Грци који су се одазвали на симболичну поворку дали су Немцима нерасположен пљесак како би могли да поздраве Италијане мртвом тишином.

Муссолинијев рат због нервирања коштао је Италијане 13.755 убијених и 25.067 несталих. Огорчени друг написао је њихов натпис: У школи су чули да је фино умрети са метком у срцу пољубљеним сунчевим зрацима. Нико није помислио да се може пасти на другу страну с лицем у блату.

Па ипак, ако је парада била све што је Мусолини извукао из рата у Грчкој, то је било више него било ко други. Изгледа да је Хитлерово освајање било јефтино - само 2.559 мртвих Немаца, 5.820 рањених. Али, по мишљењу његовог врховног команданта, фелдмаршала Валтера вон Брауцхитсцха и шефа генералштаба Генералоберста Франца Халдера, месец проведен у освајању Грчке и Југославије фатално је одложио инвазију на Русију. Да Хитлер на Акропољ није навукао кукасти криж, можда би успео да га нанесе на Кремљ, коментарисао јеНев Иорк Тимесстрани дописник Ц. Л. Сулзбергер.

Британски губици у Грчкој били су 5.100 убијених или рањених, углавном у ваздушним нападима, и 7.000 напуштених у месту Каламата, који су заробљени када се командант флотиле успаничио и повукао. Часни дуг смо платили са далеко мање губитака него што сам се бојао, рекао је Черчил. Али губитак је требао бити већи него што је Цхурцхилл схватио. Као што и сама званична немачка историја примећује: Черчилова одлука [да интервенише у Грчкој] дала је Немцима прилику да успешно интервенишу у северној Африци, а требало је да прођу две године пре него што су Британци заједно са Американцима успели да постигну коначну победу тамо која је била тако близу у фебруару 1941. године.

Ратни губици Грчке - 13.408 убијених и 42.485 рањених - били су само почетак деценије агоније. Немци су пљачкали Грчку храном и лековима. Око 100.000 је умрло од глади и болести само у Атини. Тада су комунистичке снаге покушале да преузму власт, распламсавајући грађански рат који се наставио до 1949. године и у којем је више од 150.000 умрло.

Начелници рата су се различито завршавали. Краљ Џорџ ИИ вратио се у Грчку, непопуларан као и увек, да би му поново био постављен владар, овог пута од Британаца, али је убрзо умро. (Грчка монархија завршила се нећаком Георга ИИ који је бежао од пуча пуча 1967.) Генерал Тсолакоглу се од хероја претворио у квислинг; био је на челу режима колаборације током окупације Осовине и умро у затвору чекајући суђење. Генерал Папагос преживео је Дацхау да би такође водио Грчку, као изабрани премијер.

Од Британаца, Дилл и Вавелл су убрзо избачени из улога у Европи. Иако није озбиљно критикован због дебакла у Грчкој, Хенри Маитланд Вилсон више никада није имао борбену команду; постављен је за фелдмаршала и, након Диллове смрти 1944. године, послат је у Вашингтон на чело британске војне мисије.

А Галеаззо Циано? Хитлер је вршио притисак на Мусолинија да га погуби због подржавања пада његовог таста. Али стрељачки вод забрљао је за посао, и Циано је морао да буде послат са оним метком из пиштоља у главу за коју је једном рекао да више воли, а не да апелује на Риббентропа за помоћ.

Овај чланак се првобитно појавио у издању лета 2009 (год. 21, бр. 4) одМХК - Тромесечни часопис о војној историјиса насловом: Грчка трагедија

Желите да имате раскошно илустровано, врхунско штампано издање часописаМХКиспоручују вам се четири пута годишње? Претплатите се сада уз посебне уштеде!

Популар Постс

Разлика између Д800 и Д610

Д800 вс Д610 Никон и Цанон су данас најдоминантнији ДСЛР брендови у свету дигиталне фотографије. Никон Д800 и Никон Д610 су два изузетно

Како је Јессица Лонг постала 17-годишња пливачица параолимпијске медаље

24-годишњакиња је рођена без већине костију ногу, али то је није зауставило у базену.

Разлика између иПхоне-а и мобилног телефона

иПхоне против мобилног телефона Озбиљно, ко данас нема мобилни телефон или било који тип комуникационог уређаја? Било је време када су мобилни телефони само а

Разлика између хаковања раста и дигиталног маркетинга

Свако предузеће треба да расте и шири се у свом интересном подручју. Међутим, ово није глатка вожња јер се предузећа често боре са стицањем купаца и

Разлика између ПЦИ Екпресс и ПЦИ Екпресс 2.0

ПЦИ Екпресс насупрот ПЦИ Екпресс 2.0 ПЦИ Екпресс се обично односи на спецификацију ПЦИ Екпресс 1.1, коју је Интел увео 2004. године како би испунио захтеве

Како извући камуфлажу: два трика у стилу 'подлога' које можете украсти од Цхриса Бенза

Цхрис Бенз, љубитељ боја, мајстор неочекиваних слојева, јуче је на Фасхион Вееку представио своју колекцију за пролеће 2012. године; употпуњен неким сјајним маскирним комадима којима сам некако опседнут. Да, рекао сам цамо. Не брините, питао сам га како да их носи а да не изгледа као да идете на паинтбалл журку. Дођите да видите шта је рекао…